Porto Rico é um arquipélago pertinho da famosa República Dominicana, rodeado pelo Oceano Atlântico e Mar do Caribe. Sua capital, San Juan, possui cenários paradisíacos, história e oferece muito mais que lindas praias.

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Pouco explorada pelos brasileiros, engana-se quem imagina que San Juan é apenas uma cidade portuária. O destino oferece um charmoso centro histórico, museus, outlets e shoppings, além de baladas e muitas opções gastronômicas.

Uma vez em San Juan, conhecer seu centro histórico é obrigatório e, para isso, programe no mínimo um dia inteiro. A Old San Juan ou Viejo San Juan foi fundada em 1520 e é considerada Patrimônio Mundial da UNESCO. Suas casinhas coloridas e cartão postal da cidade são lindas e merecem ser apreciadas sem pressa. Sem uma rota planejada, saia caminhando: tudo é muito perto e a melhor opção para conhecer a Old San Juan é a pé.

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Alguns pontos imperdíveis no centro histórico: 

O Castillo San Felipe del Morro possui um enorme gramado na frente que lota de crianças soltando pipa. De lá, terá uma das vistas mais lindas da cidade. Construída para proteger Porto Rico das invasões, vale a pena pagar o ingresso e conhecer seu interior.

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A Plaza del Quinto Centenário fica em frente ao Castillo San Felipe del Morro e, como o nome já diz, é uma grande praça com monumento construído em homenagem aos 500 anos da viagem de Cristóvão Colombo à América. Muitas crianças ficam brincando nas duchas de água que têm por lá.

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Já o Castillo de San Cristóbal é a maior fortificação construída pelos espanhóis no Novo Mundo. É bem grande! Então, se quiser conhecer tudo, separe algumas horas do dia.

Outra dica é a La Fortaleza, primeiro prédio construído em Old San Juan (1533), usada até hoje como residência oficial do Governo de Porto Rico. É aberta para visitação, com entrada gratuita.

Don Ruiz Coffee Shop fica no mesmo prédio do Museu de Las Americas e para os amantes de café este lugar é obrigatório. Lá tem o verdadeiro e puro café de Yauco, cidade referência em plantação de café de Porto Rico. Aproveite e peça uma “mallorca” de presunto e queijo: esse pão famoso no país é doce e coberto com açúcar. Além de muito saboroso, esse mix de salgado e doce é uma delícia!

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La Tortuga Pizzeri e Panaderia, local super simples e que tem um “quesito” incrível. O quesito é o doce mais típico do país, que consiste em uma massa folhada, recheada com queijo e coberta com açúcar de confeiteiro: indescritível!

La Factoria, apesar de estar no centro turístico, é muito frequentado pelos locais e considerado o melhor bar de drinques da cidade. Aberto apenas de noite.

Bar do Hotel El Convento é o charmoso hotel boutique que fica no coração da cidade antiga e, como o próprio nome diz, abrigava um convento. No centro do hotel tem um restaurante/ bar com muitas árvores, que transmitem tranquilidade, que o torna um ótimo local para uma boa refeição ou apenas um bom drinque para descansar no meio do passeio.

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Espalhado pelo centro histórico, é possível conferir muitas praças e prédios lindos e de poucos andares, além de muitas lojas, bares e restaurantes. Um dia é suficiente para ver tudo sem profundidade, mas quem quiser entrar em cada Igreja, cada museu e cada lojinha, pode programar pelo menos três dias em San Juan.

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Outros programas bacanas na região de San Juan, em Porto Rico:

Santurce

Conhecer o descolado bairro de Santurce, com suas paredes cheias de intervenções artísticas, murais pintados e grafitados por diversos artistas. O bairro tem ganhado destaque para os antenados em arte nos últimos anos, algumas galerias e bares têm aberto as portas recentemente e a tendência é crescer cada vez mais. O passeio é rápido, cerca de 40 minutos caminhando pelas ruas, mas vale a pena.

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El Yunque Rainforest

Um passeio pela El Yunque Rainforest, que é a maior floresta tropical do Caribe. É possível ir por conta própria, mas recomendamos ir com alguma empresa especializada em trilhas e chegar até a linda cachoeira La Mina, onde é possível nadar em sua gelada água. Chegar na La Mina exige uma caminhada mais puxada, de cerca de 40 minutos no meio da floresta.

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Laguna Grande

Terminar o dia em Laguna Grande, uma lagoa que tem uma das maiores concentrações de bioluminescência do mundo, ou seja, ela brilha muito. A lagoa fica em Fajardo, a cerca de 60 km de San Juan, então alugar um carro e ir até lá é uma opção, mas também têm várias empresas que levam os turistas de San Juan para lá. Importante avisar que precisa remar cerca de 30 minutos para chegar nessa lagoa, então condicionamento físico é fundamental.

Culebra

Passar o dia em Culebra. A ilha é pequena, com poucas opções de hospedagem, então passar apenas um dia é ótima opção. As praias são maravilhosas, com areia branca e mar cristalino: a mais famosa é a Flamenco, que já tem o famoso tanque de guerra americano pintado pelos locais. Outra ótima opção de praia é a Carlos Rosário, principalmente para quem gosta de snorkel. A água cristalina e os peixes coloridos são de enlouquecer de tão lindos. Para chegar até Culebra é necessário pegar o ferry em Fajardo.

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Outlets

Os preços em Porto Rico são bem parecidos aos encontrados nos Estados Unidos e quem gosta de outlet recomendamos o Premium Outlet em Barceloneta, que fica a cerca de 45 minutos de San Juan. A melhor maneira de ir é alugando um carro, pois os táxis cobram caro e dirigir em Porto Rico é bem fácil, ainda mais para quem está acostumado com o trânsito caótico de cidades como São Paulo.

Como ir para San Juan, Porto Rico

Não existe voo direto Brasil/ Porto Rico, as opções para conexão são: via Bogotá, com a Avianca; via Miami, com American Airlines ou TAM; ou ainda via Panamá, com a Copa.

Visto e vacinas

Porto Rico é um Estado associado aos Estados Unidos, portanto visto americano é obrigatório. Não é necessário nenhuma vacina para entrar no país.

Melhor época para visitar Porto Rico

No país faz sol e calor o ano inteiro. No verão costuma chover bastante, mas a típica chuva de verão, é rápida e passageira.

Moeda

Dólar Americano

Comidas típicas

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A carne mais consumida em Porto Rico é a de porco. Além disso, lá se come muita banana da terra juntamente com os pratos salgados e frituras, de todos os tipos imagináveis e em todas as refeições. Não espere uma comida leve e light, mas tenha certeza que valem as calorias, pois são muito gostosas. Disto não tenha dúvida!

 Fotos: Tina Bornstein e Shutterstock 

* A jornalista viajou a convite do La Concha Renaissance Resort

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